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重视挖掘专利信息中的“富矿”

发布时间:2011-9-2 | 点击次数:1987

  

      “一家企业,专利信息利用的能力和水平如何,你只要看这家企业接待你的人是企业老总,还是技术研发人员或者是专利管理人员,就能明白个大概。”国家知识产权局专利文献部吴泉洲在接受记者采访时说。此话意味深长:老总出面来谈专利信息应用,重视的程度可见一斑,但是专利信息利用绝非企业老总所能胜任。换言之,我国企业虽然开始重视对专利信息的应用,但究竟如何应用,还存在诸多困惑。

  近年来,我国企业的专利意识普遍提高,专利申请量也快速增长。但遗憾的是,我国不少企业只顾埋头申请专利,疏于对专利信息的管理与利用,尽管拥有一些专利,还是同样面临着“吃官司”、错失发展良机或者巨额研发投入血本无归等令人痛心的情形。

  企业到底应该如何做,才能更好地利用专利信息?企业又该如何利用专利信息呢?

  欲善其事,先利其器

  现在不少企业在收到专利侵权的律师函后,才开始找律师,然后花上几十万元甚至上百万元去应诉。“有没有专利侵权的可能,如果企业在日常工作中充分利用专利信息,其实是可以提前判断,从而避免诉讼的。”吴泉洲说。

  “必须将专利信息应用贯穿于企业的日常工作中,使之成为企业管理的一部分。”只有这样,才能充分发掘专利信息的价值,赢得发展先机。

  世界上许多大公司,如爱普生、IBM、微软等,都非常重视专利信息的利用,并且建立了一套行之有效的专利信息管理体系。爱普生知识产权本部部长上柳雅誉介绍说,爱普生公司的知识产权体制是在总公司中设立知识产权本部,直接隶属于总经理,在各事业部中设立相关负责知识产权工作的部门,同时建立起高效能的信息系统。“通过这样一套体系,可以将所拥有的专利权和各事业部的活动紧密联系起来,使专利起到应有的效用。”

  那么,如何去建立企业的专利信息管理体系呢?吴泉洲归纳为三个方面,简言之,就是组织架构、人员配备和管理制度,而这三个方面在华为技术有限公司知识产权部副部长樊志勇看来,每一个方面都包含着丰富的内容。樊志勇结合自身在华为多年的专利信息管理实践,认为要建立一个有效的专利信息管理体系,必须做好以下基本工作。

  首先是要“搭好架子”。搭好架子,顾名思义就是要建立健全组织机构,并明确各自的岗位职责。华为公司早在1995年就设立了知识产权部,在知识产权部下设立了专门的专利、科技情报等多个管理部门,并且制定了系统化、科学化的制度规范,对各机构的职能职责、工作规程等做出了明确规定,保证了工作的顺畅进行。

  其次是培养和配备专利人才。华为公司要求专职从事知识产权管理的人员,不仅要熟练掌握法律知识,而且要了解相关的技术背景,并定期对员工进行知识产权教育培养,组织知识产权工作人员参加专利局或其他机构组织的培训;另外,还针对工作中出现的问题,邀请专利审查员、专利代理人到公司作专题讲座。

  第三是建立健全各种管理制度。制定了《华为知识产权管理办法》、《华为公司科研成果奖励条例》、《专利创新鼓励办法》等,建立起了一整套专利信息管理制度和专利人才的激励、考核、奖惩、教育培训制度。

  

  “有效的组织体系和高素质的人才保障是专利管理工作的基础,但是专利信息管理是一项复杂的系统工程,绝非是简单成立一个部门或者照搬一些制度就可以做好的。”吴泉洲强调。要确保管理体系的有效运转,需要企业从全体部门、所有员工自上而下、由里到外的积极参与和支持,需要企业结合自身实际情况,在不同的发展阶段拟定不同的策略。

  在实际工作中,经常会碰到这样的情形,尽管企业专利信息管理体系建立起来了,但是与公司的经营管理和业务流程是“两张皮”。“不能很好地掌握管理介入点,这是一个很大的问题。”樊志勇表示。

  为了解决这一问题,华为的做法是,知识产权部与技术开发部、流程管理处、安全管理部、总体技术办公室等相关部门联合成立领导小组,协调运作,加强知识产权管理人员与公司技术人员、管理人员以及各个部门的领导的业务联系、信息沟通,并将知识资产管理纳入公司的业务流程,使得整个知识产权工作渗透到研究、开发、生产、销售、服务等全过程。

  华为的实践表明,专利信息管理体系只有融入公司业务流程,才能真正发挥其效能。而对于中小企业来说,吴泉洲认为最好由主管技术研发的副总或技术总监担任知识产权部门领导,这样可以更好地实现专利信息在各个环节的协调应用。

  如何少做“无用功”

  某企业研发一款产品,研发之前通过专利检索,发现国内外还没有此技术专利,于是决定立项研发。经过两年多的努力,研发出了产品,并且在国内市场上表现突出。当计划开拓国外市场时,却意外发现,该技术早在研发立项之前便在该国已申请了专利。

  “漏检”,对于专门从事专利信息检索应用的人来说,是最伤脑筋的事。国家知识产权局专利文献部知识产权图书馆副馆长田春虎告诉记者:“影响专利信息检索的因素,既与检索人知识结构、检索经验和技巧有关,也与专利检索系统和数据库有关。”专利数据库中的数据是否经过深度加工、能否满足检索需要,数据收集范围及数据量是否达到检索要求,专利检索软件设置的检索界面、检索入口及检索功能是否符合检索要求,都会影响检索者能否从所使用的专利检索系统中检索到所需信息。

  现在,网络上有许多免费专利数据信息,包括国内的国家知识产权局网站、中国专利数据库检索系统、中外专利数据库服务平台以及欧洲、美国及日本的专利数据库等。这一方面给企业提供了充分的专利信息资源,但是要在浩如烟海的数据信息中,全面、准确、快捷地找到所需的专利信息,并不那么容易。

  田春虎解释说,专利文献具有术语多样化、技术内容分层次公开、技术内容多角度公开的特点,有些申请人为了既保护自己的专利,又不让别人明白自己的专利,从而被模仿,都在专利文献上下足了功夫。一些国外的企业在中国申请专利的时候常常采用不同的中文公司名来迷惑大家。

  在这种情况下,“利用好专利信息,必须有一批技术人员懂得专利信息。”吴泉洲特别强调专利技术人员的重要性,他说,专利信息应用不能一蹴而就,不能立竿见影,好好培养自己的队伍才最重要。他举例说,比如检索到两件专利,这两件专利的技术结构是一样的,怎么回事?不懂技术的人可能看不出门道,因为这其中可能工艺不同,进而与工艺有关的设备也不同。“从技术出发,扩散开来,慢慢地你会发现新的天地”。

  其实,解决专利信息检索中基础数据存在的问题,一是可以从市场上购买经过深加工的数据库,二是也可以自建数据库,“不管是购买还是自建,都是一笔不小的投入。这对大企业来说不成问题,但是对中小企业来说未必合适。”何况,专利信息的最终应用,还是离不开企业自己的技术研发人员。拿吴泉洲的话来说,“外购数据库只是简化工作,而不是代替。”

  目前,各级知识产权局、协会举办了各种形式的专利信息检索与应用的培训班、研讨会等。吴泉洲认为,不要仅仅是专利管理人员,企业的管理人员、技术人员更要参加这样的教育培训。在吴泉洲看来,专利信息的检索方法与技巧千差万别,如果技术研发人员具备了很好的专利信息素养,就会在实践中摸索出更好的技巧,从而更加全面、更加准确地检索出所需要的专利信息。

  技术创新的收获

  今年3月,新奥特发布了敦煌DX视觉效果合成系统,产品一经推出便受到了业内的广泛关注。该产品历时数年深度研发,集创作、剪辑、特效、合成于一身,是广电行业具有里程碑式的产品。

  然而,在研发之初,由于敦煌DX 产品是国内首创,研发人员对该产品在国内具有什么技术特色和功能还很茫然。新奥特(北京)视频技术有限公司知识产权部经理窦鑫磊告诉记者:“特别是其中一个关键技术方案对于实现该产品的技术特点很重要,即几个算法能否串在一起?对于这个技术问题大家一直不敢确定,在反复的讨论,甚至多次的争论中一直没能形成定案。”

  后来,通过专利文献检索,发现一家知名日资公司具有类似的技术方案。“正是这件专利文献披露的内容证明了几个算法是可以串起来的,研发人员因此豁然开朗,一鼓作气,拿下了这个重要技术点,顺利地进行了后续的开发。”窦鑫磊说。

  面对一项需要研发的技术课题,通常需要了解国内外同类型技术研发方向和主要技术成果是什么?已有的专利或专利申请对公司产品研发有何影响和借鉴启示?公司如何避开竞争对手设下的保护范围?公司自主研发出的技术成果如何得到专利保护?所有这些需要在专利信息检索应用中寻找答案。

  田春虎坦言,像新奥特公司一样,在研发过程中注重专利信息利用的情形现在逐渐增多,但在实际工作中,专利信息的应用还是偏重于专利申请和专利诉讼。譬如,企业战略制定时,没有将企业核心领域的专利信息检索与分析作为战略制定的重要依据,对核心技术的战略布局、主要竞争对手的发展状况等都没有组织开展专利信息方面的研究;科研人员对技术进行调研时,更多依赖书籍、期刊、现场调研等方式,而没有去检索专利信息。

  “专利信息利用,不能只是专利人员的事,也不能只是某个环节的事。专利信息的检索和利用贯穿了企业生产、经营全过程。”吴泉洲说。

  在研发立项之前,通过对专利文献的检索,了解现有技术状况和发展趋势,确定攻关重点,选准研发项目、避免重复研究和低水平开发;在研发过程中,检索专利文献,了解最新技术成果,及时避开已有专利的技术陷阱;专利申请之前,进行专利信息检索,确定所申请的产品技术是否具有专利性和保护范围的准确度,减少申请风险,提高申请质量;产品上市前,特别是推向海外市场时,对产品的主题进行专利信息检索,确定该产品是否存在专利风险,以便提前采取措施有效规避侵权;在引进技术前,通过对相同技术主题的检索,充分了解该技术现状和专利权的可靠程度,确定是否需要引进,引进哪种技术及谁的技术等。

  毫无疑问,专利信息的应用是企业在市场竞争中知己知彼、克敌制胜的法宝。但吴泉洲也坦言,要将专利信息的检索和利用贯穿到企业生产、经营全过程,企业还有很长的路要走。(刘松柏

 


 
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